Dan Brännström

Personligt om näringsliv och samhälle

Etikett: etik Sida 1 av 4

Utan sälta mister etiken sin kraft

”Tyvärr alldeles för många timmar etik, jag borde i stället ha gått på någon skattekurs.” Så kommenterade en kollega i ett nordiskt grannland en sammanställning över sin vidareutbildning. Och kanske behöver vi inte gå särskilt långt för att finna någon som tycker att etik mest är abstrakt och flummigt.

För mycket etik, en överdos etik. Jag tänker tvärtom, är det något vi behöver mer av så är det etik. Ständigt förändrade skatteregler innebär absolut att kunskaperna behöver uppdateras. Men förväntningarna på etik förändras också. Och det syns inte alltid i nya lagparagrafer, inte ens i etikregler eller uppförandekoder. Det som var etiskt acceptabelt för fem eller tio år sedan är inte alltid längre ok. Jag tror att det beror på många faktorer. En sådan är att fler bryr sig, antalet intressenter tilltar i takt med ökad transparens och växande betydelse av hållbarhet.

Panamadokumenten, Riksrevisionen och höga avgångsvederlag i näringslivet är exempel på situationer som har varit uppe på senare tid. Inget av dessa fall hade upprört lika många lika mycket för några år sedan. Att alla kan uttrycka sina åsikter i sociala medier gör också att kravet på god etik blir ännu starkare. I debatten är det nolltolerans som gäller.

För en förtroendebransch som vår är det särskilt angeläget att hålla etikfanan högt men också att vi lever som vi lär. För det är med etik som med salt. Saltet får inte mista sin kraft, det går inte att ersätta. Sältan i etiken behövs för att branschen ska kunna göra skillnad i exempelvis kampen mot korruption. Det är en global uppgift för branschen, men den är definitivt även lokal. På annan plats i detta nummer av Balans kan du läsa att antalet anmälningar om misstänkta mutbrott i Sverige ökar. Och 31 procent av svenskarna oroar sig för utbredd korruption. Jag hör till dem.

Media har här en viktig granskande roll, men jag menar att branschen ska vara den största motkraften mot korruption. Redovisningskonsulter, revisorer och rådgivare kan alla bidra, men det förutsätter medvetenhet och ett stort mått av integritet.

Etiken blir allt viktigare som framgångsfaktor. Mjuka faktorer som ledarskap, kultur och etik blir oumbärlig hårdvara för den som vill vara framtidens vinnare. I takt med digitalisering och automatisering av tjänster blir etiken ännu mer särskiljande. Artificiell intelligens (AI) får gärna underlätta och effektivisera hantering av information och data, men etiken förblir människans domän. Jag vill sträcka mig så långt som att etiken blir branschens USP (Unique Selling Proposition).

När jag skriver detta lämnar jag ett nordiskt branschmöte i Mumintrollens Naantali i Finland. Etik fanns inte uttryckligen på agendan men blev ändå huvudfrågan i dialogen om branschens framtidsresa. För det är etiken, inte digitaliseringen, som långsiktigt avgör branschens roll i näringsliv och samhälle. Låt oss därför flytta upp etiken på agendan. IESBA:s etikkod och FAR:s etiska regler måste komma i första rummet på seminarier och kurser, inte pliktskyldigt sist.

I samband med Panamaläckan fick vi möjlighet att informera finansministern om våra etikregler för skattetjänster. Utgångspunkten är självklart att skatt ska betalas utifrån tillämpliga lagar och regler, men det är kunden som i slutänden måste göra sin bedömning och fatta beslut. Den som ger råd på skatteområdet måste därför tydligt kommunicera de risker som olika åtgärder kan medföra. Om kunden väljer att genomföra ett riskfyllt upplägg som inte tål dagens ljus ska rådgivaren lämna uppdraget. Någonstans finns en gräns som inte får passeras. Om enda syftet med bolagsbildningar och komplexa transaktioner är att undgå skatt är det, som jag ser det, att fly sitt samhällsansvar och därför helt oacceptabelt.

Som alltid har alla med ledarroller ett särskilt ansvar. Tonen från toppen är avgörande för att den goda etiken ska prägla en verksamhet. Du ska därför bli orolig om kommunikationen från ledningen rymmer lite eller inget alls om etik. Men du har också själv ett ansvar att lyfta etikfrågorna.

Ledare i Balans #7/2016

Trenda hållbart med #farialmedalen

Med raska steg närmar vi oss Almedalsveckan, denna unika möjlighet till utbyte av åsikter och idéer. Från FARs sida ska vi i år uppmärksamma angelägna samhällsfrågor som kommunernas hållbarhetsarbete, etiken kring skatteplanering och kampen mot korruption. Jag erkänner gärna att det känns lite pirrigt.

Målsättningen är att bidra till konstruktiv dialog och lärande på områden där branschen kan och ska göra nytta. Men det som händer innanför murarna i Visby får inte stanna där, utan vi vill tvärtom kroka arm med andra aktörer som också vill ta ansvar för hållbar utveckling för näringsliv och samhälle.

”Hur hållbar är Liberalernas politik i praktiken?” Så lyder rubriken på FARs seminarium under Almedalsveckans första dag, söndagen 3 juli. På samma sätt ska FAR under de efterföljande dagarna sätta betyg på de övriga partiernas hållbarhetsarbete i följande ordning: Centerpartiet, Socialdemokraterna, Kristdemokraterna, Sverigedemokraterna, Miljöpartiet, Moderaterna och Vänsterpartiet.

FAR granskar alltså hur partierna jobbar i praktiken med hållbarhet. Mot den bakgrunden har åtta kommuner runt om i landet valts ut där respektive parti har starkt väljarstöd och därmed stor möjlighet att förverkliga den egna politiken. Självklart erbjuds berörda kommunalråd tillfälle att under seminarierna ge sin syn på det hållbarhetsarbete som bedrivs på hemmaplan.

FARs bedömning av hållbarhetsarbetet sker utifrån aspekter som medborgardialog och transparens. Medborgarnas förväntningar på hållbarhetsarbetet och kommunernas sätt att informera om mål och måluppfyllelse är därför i fokus. De konkreta kriterierna för FARs mätning av hållbarhetsarbetet har fastställts med utgångspunkt i FNs globala mål för hållbar utveckling. I arbetet med att utveckla bedömnings- och mätmetoder har vi tagit hjälp av expertis från SP Sveriges Tekniska Forskningsinstitut. I den dialogen har vi för övrigt lärt oss att allt går att mäta.

Till bilden hör att det saknas etablerad normgivning för hur de svenska kommunerna ska rapportera om hållbarhet. Eftersom kommunerna är en så betydelsefull del av det svenska samhället vill FAR verka för att arbetet för respektive rapportering av hållbarhet utvecklas. Räkna därför med att FAR kommer fortsätta att granska kommunernas hållbarhetsarbete.

Ett ständigt aktuellt ämne är etik och moral i samband med skatter. Reportaget i Uppdrag granskning om Panamaläckan och den gigantiska mängden brevlådeföretag har bidragit till att sätta frågor kring skattemoral i fokus.
Under måndagen 4 juli arrangerar FAR seminariet ”Kan skatteplanering vara samhällsnyttig?”. Jag kan utlova en spännande dialog om skatteplanering i både privata och offentliga företag. Vad syftar skatteplanering till? Och hur stort är utrymmet för etik? En fråga är naturligtvis vilket samhällsansvar skatterådgivaren har – räcker det att tillämpa lagar och regler rätt och riktigt eller finns det ett moraliskt ansvar som går mycket längre? Från branschen, för att inte tala om den enskilda skatterådgivaren, förväntas ett tydligt svar på den frågan.

Precis som förra året medverkar FAR i kampanjen ”Tillsammans mot korruption”. Bakom initiativet ligger Institutet Mot Mutor, Transparency International Sverige och American Chamber of Commerce in Sweden. Efter hand har en lång rad organisationer anslutit till det gemensamma arbetet att bekämpa korruption. För mig är det givet att redovisningskonsulter, revisorer och rådgivare gör stor skillnad i kampen mot det gift som korruptionen utgör.

På tisdag morgon, 5 juli, inleder FAR seminarieserien i kampanjen. Temat för vårt seminarium handlar om hur vi kan bryta trenden för mutbrott i såväl privata som offentliga verksamheter. En sak är säker: att motverka korruption ställer krav på integritet och ledarskap. Tonen från toppen får inte vara en klingande cymbal utan måste omfatta handfasta beslut och action. Ledningen ska helt enkelt ”walk the talk”.

Till sist vill jag välkomna alla att följa FAR i Almedalen och bidra till lärandet, antingen på plats i Visby eller via webben och sociala medier. Hashtaggen är #farialmedalen.

Väl mött i Almedalen!

Ledare i Balans #5/2016

Om enda syftet är att undgå skatt

Efter Panamaläckan är det självklart starkt fokus på frågor kring etik i samband med skatteplanering. Under den utmanande rubriken ”Revisionsjättar hjälper kunder skattesmita” granskar SvD idag skatterådgivningen från de största revisions- och rådgivningsföretagen.

Under mina sammanlagda 35 år i stor byrå och på FAR har jag faktiskt aldrig träffat på Panamaupplägg eller något liknande. Jag känner heller inte igen att det skulle förekomma rådgivning från ”dolda dotterbolag”, utan jag bedömer att branschens rådgivning har blivit försiktigare över tiden. Samhällsdebatten och ökad uppmärksamhet kring hållbarhet har naturligtvis bidragit till detta. En annan viktig faktor är FARs auktorisation av skatterådgivare med inslag som etikutbildning och kvalitetskontroller, för att inte tala om branschens yrkesetiska regler.

Grundbulten i de yrkesetiska reglerna är att inte främja orätt, och här innebär det att skatt ska betalas utifrån tillämpliga regelverk. Reglerna trycker på rådgivarens roll att upplysa kunden om de möjligheter till resultatreglering som står till buds enligt gällande skatteregler, men det är alltid kunden som i slutänden måste göra sin bedömning och fatta beslut. Den som ger råd på skatteområdet måste därför tydligt kommunicera de risker som olika åtgärder kan medföra. Om kunden väljer att genomföra ett riskfyllt upplägg som inte tål dagens ljus ska rådgivaren lämna uppdraget.

Jag menar att om enda syftet med bolagsbildning och komplexa transaktioner är att undgå skatt är det att fly sitt samhällsansvar och därför helt oacceptabelt. Mina kommentarer i SvD finner du här.

Till sist. Det är angeläget att debatten om skatter och etik fortsätter. Under årets Almedalsvecka arrangerar FAR därför ett seminarium med temat: Kan skatteplanering vara samhällsnyttig?

Sida 1 av 4

Drivs med WordPress & Tema av Anders Norén